Land's End

Quando stavo programmando il viaggio in Cornovaglia la prima tappa che scrissi nella scaletta fuLand’s End, la punta estrema della penisola, un luogo dai panorami mozzafiato.

Come sempre la grande incognita in Inghilterra è il tempo, e per quanto si dica che le brughiere siano affascinati anche con la pioggia, resto dell’idea che vederle con il sole che ne fa brillare i colori sia meglio (sarò banale ma a me piace così!), così incrociai le dita e sperai in venti propizi!

Lunapark o finis terrea?

Il destino ha voluto che quel giorno splendesse un bel sole caldo, una giornata estiva perfetta. Compiaciuta da questa fortuna, percorsi le strette strade di campagna che portano al capo piena di emozione. Devo dire che già il percorso ben si adatta ad un luogo estremo quale dev’essere un Finis Terrae, con strade in cui passerebbe solo un apecar (e invece bisogna passarci con una normale vettura e sperare di non incrociare nessuno!) bordate di muretti a secco e prati che si stendono all’infinito. Alla fine del rocambolesco tragitto ecco apparire ai miei occhi la Punta di Land’s End, un’ampia pianura con scogliere rivestite d’erica multicolore che si tuffano nel mare.
La magia è ahimè durata poco, perché parcheggiando l’auto ho subito scoperto che questo angolo di mondo è stato malamente trasformato in un orrendo lunapark dotato di tutti gli svaghi possibili!
Il centro visitatori, che imita malamente un villaggio del far west, è fornito di negozi, bar e ristoranti e persino hotel. Ci sono poi un cinema 3D, giostre e tutto quanto serve per far trascorrere una giornata di svago (e far spendere una consistente somma di denaro!) alle allegre famiglie inglesi che assediano le entrate.
Ora voi direte, dove sono le falesie? La natura? Ebbene la bella notizia è che ci sono anche se schermate dalle installazioni. Basta decidere di andare oltre, aggirare l’ostacolo lasciandosi alle spalle la coda alle casse per entrare al luna park e tutti i negozi, e finalmente eccola, Land’s End! Certo non si può dire che sia selvaggia visto che a pochi passi c’è Disneyland in miniatura, ma se avete voglia di camminare, potrete seguire i sentieri che solcano le brughiere ed allontanarvi così dal centro visitatori, trovando finalmente la pace ed il silenzio che sono proprio di questi luoghi.

Land's End
Il panorama dalle scogliere di Land’s End

Come sia possibile che un luogo naturale così speciale venga trasformato in un lunapark non so, lo trovo un vero scempio, ma evidentemente non tutti sono dello stesso parere vista l’allegra affluenza ai servizi offerti. Resta il fatto che Land’s End, l’ultimo estremo lembo d’Inghilterra del sud, esiste e anche se messo a dura prova, sopravvive all’avvento della modernità regalando ancora, per chi la pazienza e le gambe di andarla a cercare, la sua struggente bellezza. Quindi andateci, ma allo spettacolo del cinema preferite quello naturale, ne vale di certo la pena!

Considered one of the most beautiful counties in England, this thin strip of land stretching out to the Atlantic coast is the largest and most picturesque part of the island, with breathtaking views of rugged cliffs, green headlands, bays and charming small villages .
Cornwall, as the rest of England, is a notoriously quite expensive destination, due to the always less favourable change, but with some tricks a holiday here can cost less than expexted.

To get here you can use one of the many flights to London offered by numerous low-cost airlines (Easyjet, Ryanair etc.) which, when purchased right in advance, are quite convenient. From there you can reach Pezance by train, the southernmost station , and from here use secondary lines or buses to move from one coastal town to the other, or simply rent a car to explore the region and reach the most remote places.
St Ives
Nestled between high cliffs above a beautiful bay, St Ives is one of the most beautiful towns of the region, known for its numerous art galleries that make it a lively artistic and cultural center. The center is a maze of narrow streets full of nice bistros, restaurants, cafes and art shops. Crowded in summer, the traffic of the high season ruins the atmosphere but you can stay in the nearby Carbis Bay, a spectacular bay with a beautiful beach. Among the many B & B who are here you can try The Borthalan, offering nice rooms with sea view at a right price. Carbis Bay is connected to St Ives via a convenient and cheap local train which arrives in town in a few minutes through a spectacular coastal railway line.
Because of its location, Carbis Bay is a great base from which to explore Corwall with day trips, and then enjoy the relaxed atmosphere of St Ives in the evening.

Gwithian e Godrevy
On the opposite side of the bay, facing St. Ives, Gwithian and Godrevy offer over 4 km of magnificent windswept beaches frequented by surfers and kite surfers. For the lovers of classic English literature, off Godrevy’s coast there’s the lighthouse stands that inspired the famous novel by Virginia Woolf’s To the Lighthouse. 

Newquay
Facing the northern coast among stunning cliffs and white sandy beaches, Newquay is loved  by young people who invade it in the summer and turn it into a sort of Rimini of Cornwall. It ‘a very animated and lively place, full of pubs and clubs and with endless possibilities for cheap accommodation, from hostels for backpackers to the many B & B. The city has a beautiful and lively beach and is considered the surfing capital of the county, with streets always crowded with boys with their surfboards heading to the beach to ride the ocean’s waves.

The Lizard
 The Lizard Peninsula provides the most stunning and romantic views of the county, with rugged coastline, granite cliffs and green meadow. You can get by car (or by public bus service from the nearby Helston) to Lizard, a tiny village with wooden cottage that has the charme typical of all places at the end of the world, and bars more similar to American diners than the typical English coffee shops. From the main square depart many coastal that cross the moor and lead to the Lizard Lighthouse (now fully automated) and Lizard Point, the southernmost point burst by the wind. From Lizard you can take the path in about 2 km leads to Kynance Cove, a beautiful beach surrounded by cliffs and headlands covered with heather.

Zennor
 One the most beautiful stretches of the South West Coast Path is certainly the one that in about 10 km connects St Ives to Zennor, a quaint village where DH Lawrence used to stay. Here is you can stop at the Tinner’s Arm pub, a traditional inn with wooden ceiling and slate roof where the writer used to stay; those walking the round trip from St Ives can stay overnight at the Old Chapel Backpackers Hostel, located right along the coastal path at Zennor, a well maintained hostel with double rooms or dorms.
Those reaching the village by car wil try the thrill of the typical Cornish countryside streets, narrow and lined with  walls, a bucolic landscape but quite a little relaxing experience for those who have to drive: better to rent a small car !

Land’s End

Land’s End is the most extreme of the region where the cliffs surrender to the turbulent waters of the Atlantic. Definitely one of the most spectacular places in Cornwall, the magical atmosphere is unfortunately ruined by the theme park (a kind of 3d cinema) that was built right next to the visitor center, on the promontory overlooking the extreme point of the coast.
You can still enjoy the beauty of the place and enjoy the surrounding landscape walking along the coastal paths that start from the visitor center.

Land’s End is well connected to St Ives by public buses (1 hour and a half). 

Useful Information:
Public Transport: site: http://www.cornwallpublictransport.info collects information and timetables of all public transport (trains, buses, ferries) that connect cities and major tourist destinations of the region.
Accommodations: The best value for money is offered by numerous B & B; they can be booked independently or at http://www.cornwallbedbreakfasts.co.uk/ http://www.visitcornwall.com/accommodation/bb-guest-houses

Meals: in every town and village there are pub who serve tasty and cheap meals.

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